1988 yılında dördüncüsü düzenlenen İstanbul Fotoğraf Günleri, fotoğrafa ilgi duyan tüm sanatseverlerin, pek çok fotoğraf sanatçısının üretmiş olduğu çalışmaları bir ay boyunca izlemesinin önünü açmış; sergiler, gösteriler ve fotoğraf üzerine gerçekleştirilen söyleşiler ile tüm başlıkların anlamlandırılmasını sağlamıştır.
 
Yıllar boyu devam edecek olan bu bir aylık fotoğraf festivali, sadece üretilen fotoğrafları sunma mecrası olmamış; fotoğrafın anlatım gücü ve fotoğrafçıların olaylara yaklaşımı açısından da ilgili tüm  toplum kesimlerine bir içerik ifadesi sunulmasını amaçlamıştır.